Les derniers bardes

La littérature gauloise (ou celte) de l’Antiquité restait orale et ne fut pas transcrite par écrit. Elle nous est donc inconnue et les premières œuvres rédigées en langue bretonne ou en gaélique datent du Moyen-âge et sont très influencées par le christianisme. La culture gaélique me semble plus composite et moins nettement gauloise que la bretonne. Les aèdes gaulois se nommaient les bardes. Le barde possédait des connaissances encyclopédiques et il pouvait réciter publiquement des œuvres épiques ou poétiques qu’il connaissait par cœur. Au Moyen-âge les Bretons étaient les derniers véritables Gaulois (locuteurs de la langue celtique) et il y eut encore chez eux des bardes au 6ème siècle de notre ère, notamment dans les royaumes du Pays de Galles. Mais les plus célèbres ne sont pas des Gallois (ou Cambriens) : en tout cas, c’est dans des royaumes de Cumbrie qu’ils se sont fait connaître. Les Cumbriens sont des Bretons qui vivaient dans le  Sud de l’Ecosse actuelle et leurs pays ont été conquis peu à peu par les Scots gaéliques d’Ecosse. Le barde Aneirin a vécu au 6ème siècle et le premier manuscrit conservé de son œuvre date du 13ème siècle (Le livre d’Aneurin).  Il narre surtout la résistance du royaume cumbrien du Goddodin aux Anglo-Saxons. Egalement au 6ème siècle, le barde Taliésin aurait une origine galloise mais il a surtout servi le roi Urien du royaume cumbrien du Rheged. La capitale de ce pays se nommait Carduel (actuel Carlisle). Taliésin y a participé aux activités d’une « école de poésie bardique ». On lui attribue les poèmes recueillis au 10ème siècle dans le  « Livre de Taliésin ». Les œuvres de ces deux auteurs sont évidemment rédigées dans un dialecte brittonique, assez proche du gallois.

 

 

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