Les Ioukaguirs, très anciens autochtones de Sibérie du Nord-Est

A l’Est de la Léna, les Ioukaguirs (ou Odouls) étaient surtout présents dans le bassin de la Kolyma et dans la toundra proche, en Sibérie Orientale. Leur langue est isolée mais on lui trouve quelques petites ressemblances avec celles du groupe linguistique ouralien (finno-ougrien). Autrefois on la classait erronément dans le groupe paléo-asiate. Il ne reste plus que 200 locuteurs actuellement sur 1.500 descendants de ce peuple. Un groupe est présent dans la toundra, un autre sur la haute Kolyma. Issus de chasseurs-cueilleurs du néolithique qui ignoraient le travail de métaux avant l’arrivée de Toungouses à leur voisinage. Ils élevaient des rennes (utilisés pour la monte et pour tirer les traîneaux) et des chiens : mais cette activité semble récente et inspirée par des peuples voisins. Ils étaient donc, il y a quelques siècles encore, à l’âge de la pierre, purs chasseurs-cueilleurs et parmi les  autochtones les plus anciens de la toundra. Au 17ème siècle, les premiers occupants russes remarquent que certains sont nomades, d’autres sédentarisés et que certains portent des bijoux en argent. Ils sont christianisés au 18ème siècle. La population qui occupait autrefois un vaste territoire, a été décimée dès le début de la colonisation russe.

Anecdote relevée à propos d’une chamane ioukaghir : « Les sorciers les plus réputés habitaient le pays ioukaghir, sur les rives de l’Omolon. C’est là que vivait entre autres, la fameuse sorcière Catherine, ioukaghire de nation, morte il y a pas très longtemps. Tantôt elle se changeait en corbeau et s’envolait par la taïga, tantôt elle se changeait en renard bleu ou en loup et trottait sur la toundra. Elle faisait beaucoup de bien…, mais beaucoup de mal à qui l’offensait en actions ou en paroles. Tchouktches, ioukaghire, Toungouses, tous la redoutaient et se faisaient soigner par elle ».

Pour illustrer, une carte perso de la Sibérie Orientale.

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