Le Lazique, Etat kartvélien comme la Colchide

« La Chaonie antique se trouvait dans le nord-est de la Turquie actuelle, près de la Mer Noire et de l’actuelle frontière géorgienne. Les Chaones seraient les fondateurs de l’État du Lazique en Géorgie occidentale. Leurs descendants sont les Tchanes qui sont aussi nommés « Lazes » et leur langue kartvélienne est distincte du gourien voisin mais ressemble au mingrélien. On peut donc affirmer que la langue du Lazique fut relativement proche et parente de celle de la Colchide puisque le mingrélien descendrait du colchidien. Dans l’Antiquité on trouvait aussi des Chaones dans plusieurs régions d’Europe (Épire, Italie du sud) et ils y étaient considérés comme pélasges (néanmoins la majorité des Pélasges ne parlaient pas une langue kartvélienne ni caucasique). Actuellement « Tchane » est synonyme de « Laze » (=citoyen du Lazique). Le Lazique a fait tardivement partie de l’empire romain et y était devenu chrétien. Actuellement ces Lazes sont surtout présents en Turquie (où une grande partie d’entre eux parlent toujours leur langue), c’est pourquoi la plupart se sont convertis à l’islam. Très peu vivent en Géorgie : l’Adjarie proche de la frontière turque était d’ailleurs aussi musulmane. Certains ont émigré en Grèce et à Chypre, sans doute pour échapper à la discrimination religieuse en Turquie. »

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Ce texte est extrait de mon livre en préparation sur les peuples du Caucase.
Pour illustrer, une carte perso au 3ème siècle avant notre ère qui montre que la Chaonie se trouvait dans la région de la colonie grecque Trébizonde. Plus au sud on remarque la présence arménienne de part et d’autre du haut Euphrate occidental, depuis le -6ème siècle au moins (Arménie, satrapie perse)

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