Les Alains, ancêtres des Ossètes

Le principal groupe des antiques Sarmates se nommait les Alains. Ils sont originaires de régions proches de la Mer d’Aral et en tant que Sarmates, ils parlaient initialement une langue caucasique. Mais ils furent dominés par des Sakas indo-européens (probablement les Massagètes) et ils ont dû adopter leur langue. Au 3ème siècle avant notre ère, les Sarmates révoltés réussissent à s’emparer de l’empire des Scythes d’Ukraine. Plus tard les Alains Occidentaux se joignent aux Ostrogoths d’Ukraine. Fuyant les Huns, ils pénétreront dans l’Empire romain et y fonderont notamment un royaume dans le Sud-Ouest de la Péninsule Ibérique. Mais ils sont attaqués par les Wisigoths et les rescapés se joignent aux Vandales qu’ils accompagneront en Afrique du Nord. Ils ont disparu par la suite dans les guerres contre l’empire byzantin. De leur côté les Alains Orientaux restés au Nord de la Mer d’Aral et au Nord de la Caspienne se sont alliés aux Huns et les ont accompagnés dans leurs campagnes. Après la défaite des Huns, ces Alains se sont éloignés de l’Europe et ont gagné les plaines au Nord du Caucase. Devenus chrétiens et constamment attaqués par des Turcs musulmans, ils ont dû finalement se réfugier sur les monts du Caucase. Leurs derniers descendants sont les Ossètes qui parlent encore une langue saka (langue indo-européenne qui appartient au groupe « iranien oriental »).
Pour illustrer, des cataphractaires sarmates

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