Les Pawnees, des nomades de la Prairie

Les Pawnees sont un peuple amérindien important, de langue caddoan. Ils se sont divisés en plusieurs groupes au fil du temps et pourraient être originaires du Texas, au voisinage des Caddoans de cette région. Les Wichitas se trouvaient au Kansas et ont reflué au Texas sous la pression des Comanches. Les Chaui et les Skidi pawnees vivaient au Nebraska. Certaines tribus se trouvaient au Kansas. Les Pawnees étaient à l’origine agriculteurs et chasseurs aux abords de rivières, notamment sur la Platte River, mais sont devenus par la suite nomades de la Prairie comme beaucoup de tribus, pour échapper à la colonisation par les Européens. Les Arikaras sont des Pawnees plus nordiques qui sont restés plus proches de leur ancienne culture puisqu’ils avaient de gros villages sédentaires sur le Missouri dans le Dakota : ils commerçaient avec d’autres tribus qui étaient plus nomades.Dans la Prairie, les Pawnees sont devenus ennemis des Comanches au sud et des Sioux au nord. Mais ils n’ont pas tous réussi à préserver leur indépendance par rapport à ces nations guerrières plus puissantes. Beaucoup d’entre eux se trouvent aujourd’hui en réserve en Oklahoma où ils ont été déportés quand les Américains se sont avancés(ou plutôt rués)vers l’ouest. Ils sont plus de 3000 aujourd’hui mais il ne resterait plus que 20 locuteurs de la langue. Les Arikaras sont restés au Dakota, en réserve également, en compagnie des Mandans et des Hidatsa appartenant à d’autres ethnies : ces trois nations n’en font plus qu’une depuis longtemps.

Pour illustrer, une carte perso.

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