Incas et Quechuas avant l’Empire Inca

« Inca » était un titre qui désignait les membres de l’aristocratie qui régnait sur la nation quechua dont la capitale était Cuzco dans les Andes de l’actuel Pérou. A l’origine les Incas étaient sans doute issus de la forêt amazonienne proche et ils auraient occupé Cuzco qui appartenait auparavant aux Ayarmaca, peut-être quechuas. Vivant dans le voisinage de Cuzco, les Quechuas ont demandé leur aide (comme mercenaires ?) pour mettre fin à la domination de leur pays par une puissante fédération de tribus andines voisines, les Chanca. Garcilaso de la Vega ne connaît que deux véritables tribus quechua, les Cotapampa et les Cotanera du haut Apurimac. Bien sûr ils étaient alliés à des tribus voisines plus petites. On peut y ajouter les Chincha qui parlaient un dialecte du quechua et qui avaient fondé un petit royaume sur la côte avant d’appartenir à l’empire. L’armée dirigée par les Incas parvint à vaincre l’ennemi et les Incas s’intégrèrent ensuite à la nation quechua en la dominant officiellement. L’empereur des Quechuas sera toujours un Inca désormais mais la langue inca disparaîtra assez rapidement au profit du quechua. Les Incas ont d’abord joué le rôle d’armée défensive en repoussant les envahisseurs mais par la suite ils vont fonder, à la tête des troupes des Quechuas et de leurs alliés, le plus vaste empire de l’Amérique précolombienne, dans les Andes et sur les côtes du Pacifique voisines. Originaire de la région proche de Cuzco et parlé à l’origine par seulement 3 ou 4 tribus d’importance moyenne, le quechua se répand alors comme langue de l’empire en Equateur (l’Etat actuel ainsi nommé), au Pérou, dans le nord du Chili et dans une partie de l’Argentine. En Bolivie il est concurrencé par la langue locale assez proche du quechua, l’aymara. Les régions de forêt amazonienne de ces pays actuels n’ont pas été conquises.
Pour illustrer, une carte perso des peuples autochtones au Pérou et Bolivie…

Source principale, le livre d’un métis fils d’une importante princesse inca : Inca Garcilaso de la Vega, « Commentaires royaux sur le Pérou des Incas« .

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