Les Aztèques

Les Aztèques sont de langue nahuatl comme les Toltèques, les Chichimèques (dont ils étaient un groupe initialement) et les Pipils. Ils venaient comme tous ces peuples des déserts du nord du Mexique. Nomades à leurs débuts, ils se sont sédentarisés sur le plateau de Mexico où ils ont fondé Mexico-Tenochtitlan qui devint leur ville principale. D’abord utilisés comme mercenaires par des souverains de la région, ils ont adopté peu à peu l’essentiel de la civilisation locale qui n’était pas d’origine nahua. Par la suite ils ont dominé tous leurs voisins puis ils ont fondé un empire qui a couvert une grande partie du Mexique central. Les Espagnols s’emparèrent de Mexico en 1521 puis conquirent ses dépendances. La population autochtone de l’empire aurait été de 20 millions d’habitants et serait passée à un peu plus d’un million un siècle après  la conquête espagnole. Les Aztèques possédaient une écriture et des codex ; néanmoins ils ne disposaient pas, semble-t-il, d’un syllabaire complet comme celui des Mayas pour transcrire leur langue, mais ils usaient surtout d’idéogrammes. Le nahuatl compte aujourd’hui un million et demi de locuteurs au Mexique. Avocat (fruit), tomate, cacao, chocolat, cacahuète sont des mots empruntés à la langue nahuatl. Contrairement aux peuples péruviens dont les Incas, ils ne pratiquaient guère la métallurgie : leur glaive était composé d’un tranchant d’obsidienne attaché sur du bois. Ils n’utilisaient pas l’arc mais un propulseur et se servaient aussi de javelines.

Pour illustrer : un calendrier aztèque.

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