Les Séminoles de Floride, le peuple invaincu

Les SEMINOLE (=« Les Fugitifs ») sont une nouvelle nation créée dans la seconde moitié du 18ème siècle par des Creeks et des Miccosukee (tribu hitchiti sans doute indépendante des Creeks) qui, pour fuir la colonisation britannique de leur pays, ont trouvé  refuge en Floride espagnole. Ils y ont combattu et soumis des tribus autochtones pour prendre leur place. Des esclaves noirs fugitifs les ont rejoints par la suite. Ils se sont installés particulièrement dans une région de marais où ils pouvaient facilement échapper aux poursuites des soldats. En 1819 les Etats-Unis achetèrent la Floride à l’Espagne. Entre 1816 et 1842 les Séminoles durent soutenir de nombreuses guerres contre l’armée des USA. Après leur défaite, certains d’entre eux furent contraints d’accepter leur expulsion de Floride vers une réserve très lointaine en Oklahoma. Ceux qui étaient restés se révoltèrent à nouveau entre 1855 et 1858. La répression qui succéda entraîna un nouvel exode vers le pays de l’ouest. Mais on ne put empêcher que certains parviennent encore à demeurer en Floride.
Les Séminoles n’étaient plus que 5.000 en 1820 et beaucoup moins nombreux après les nouveaux combats. Ils sont 32.000 aujourd’hui. La population a pu augmenter de manière importante du fait que les guerres ont cessé définitivement après 1858 et que beaucoup d’entre eux refusèrent de s’intégrer à la population blanche dans des villes. Il n’en restait plus que 300 en Floride vers 1858 et ils y sont aujourd’hui plus de 2.000 qui se considèrent comme le « peuple invaincu ».


Pour illustrer, une carte perso.

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