La langue jivaro

« Jivaro » serait un nom péjoratif donné à un ensemble de peuples de la forêt et les linguistes ont choisi de l’utiliser pour nommer leur langue. Celle-ci aurait une parenté lointaine avec l’arawak et appartiendrait alors au groupe linguistique équatorial. C’est la langue des fameux « réducteurs de têtes » : les Shuar, les Achuara, les Huambisa, les Aguaruna… Les Incas ainsi que les conquistadors espagnols ont échoué à conquérir leur pays, en Amazonie équatorienne et péruvienne. Le chamanisme joue un rôle important dans leur culture et la réduction des têtes des ennemis tués est un rituel compliqué. Les hommes sont chasseurs, cueilleurs et pêcheurs plutôt nomades alors que les femmes restent le plus souvent au village, s’occupent d’horticulture, de petit élevage et des tâches domestiques. Les peuples de langue jivaro ont maintenu sans trop de mal leur indépendance jusqu’au début du 20è siècle, époque où des colons ont commencé à s’approprier leurs terres et où les missionnaires ont entrepris de les regrouper pour les sédentariser. Les Shuars étaient 40 000 en 1980. Leur langue comptait 46 000 locuteurs en 2000. L’achuar possède 3 500 locuteurs actuellement. L’aguaruna : 45 000 locuteurs. L’huambisa : 10 000 locuteurs en 2000. Au total on dénombre plus de 100 000 locuteurs des langues jivaro de nos jours. Les Mayna et Shapra (du rio Huallaga au Pérou) parlent l’azapara, langue parente du jivaro. Les Jebero, du rio Huallaga également, s’expriment en cahuapanan, sans doute parent du jivaro. Les Antipas sont très proches des Huambisa (sur le bas Marañón au Pérou) et ils appartiennent comme eux au groupe Itzene.

Pour illustrer, un guerrier shuar actuel (photo Pixabay).

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