Les Canoeiros, nomades irréductibles d’Amazonie

« On les nomme aussi « Carijo ». Cette tribu présente aux sources du Tocantin jusqu’au sud de l’île Bananal, semait la terreur parmi les Carajas. Ils pourraient être constitués d’un mélange de groupes de langue jê avec des Tupi. On a pu déterminer que leur vocabulaire est tupi et la Bible a été traduite dans leur langue. Devenus nomades de la forêt, ils ont résisté durement aux colons brésiliens et ils ont refusé tout contact avec les civilisés. Ils ont donc été réprimés sans pitié par des bandes armées. Ils ont en outre subi des épidémies dues à leurs envahisseurs et leur population s’est ainsi fortement réduite. Un groupe d’Ava-Canoeiros  a accepté le contact en 1983 et vit dans la zone qui lui a été attribuée (« territoire indigène »). D’autres groupes errent toujours dans des forêts encore peu fréquentées, particulièrement dans la région de l’Araguaia et de Bananal. En 1996 ces lieux qui leur servent de refuge ont été déclarés « Territoire Indigène Ava-Canoeiro » pour les protéger. Bananal est la plus grande île fluviale au monde : c’est une réserve de biosphère de l’Unesco depuis 1993. Il ne resterait plus  aujourd’hui qu’une trentaine de Canoeiros « non contactés » nomades, au voisinage des Carajas.  Les contactés sédentarisés qui pratiquent aujourd’hui une agriculture tupi plutôt traditionnelle ne sont pas plus nombreux, juste une vingtaine. Ils restent fidèles à leurs croyances animistes et sont très peu christianisés. Actuellement cette nation serait proche de l’extinction complète. »

Suis toujours occupé à écrire mon livre sur les Amérindiens d’Amazonie : ce texte en est un extrait.

Pour illustrer, un aspect du fleuve Tocantin (image Pixabay)

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