Les Tlingits de la côte du nord-ouest

Sur les côtes du sud de l’Alaska, du nord-ouest du Canada et dans les îles proches, les Tlingits dominaient la Fédération KOLOSH, qui comprenait aussi des nations à l’intérieur des terres. Désignée comme « fédération de 14 tribus », elle en réunissait en fait plus de 20. Ces peuples ont opposé une vive résistance aux Russes et aux Anglais de la Compagnie de la Baie d’Hudson. Les Sitkans (de Sitka) étaient une des principales tribus, avec les Chilkat, Chilkoot, Tlatskanai, Koluiski, Yakutat notamment. (Par parenthèse, YAKUTAT est un mot qui évoque étrangement la Yakoutie de Sibérie). Ils ont soumis d’importantes tribus athabascanes de l’intérieur des terres, telles que Tagish et Teslin (qui ont même appris à parler leur langue). Dans les périodes de paix, ils furent de précieux alliés pour les Russes dans le commerce des fourrures, contre les Anglais et les alliés « amérindiens » de ceux-ci. Car la guerre des fourrures entre nations européennes se faisait presqu’uniquement par tribus indiennes interposées.
Leur langue était le nadéné et leur culture était celle « de la côte du Nord-Ouest ». Ils construisaient donc de grandes maisons, des vaisseaux et des mâts totémiques en bois, principalement de cèdre rouge. Ils utilisaient la laine des chèvres des montagnes rocheuses pour se confectionner des vêtements et surtout des couvertures d’apparat. Les principaux personnages offraient des cuivres et des objets de valeur lors de fêtes appelées « potlatschs« . Ils tiraient leurs principales ressources de la chasse, de la cueillette et surtout de la pêche en mer ainsi que sur les rivières. Ils parvenaient même à tuer des baleines. Leur société était matrilinéaire. Il reste environ 1.400 locuteurs de la langue tlingit aujourd’hui.
Pour illustrer une carte perso de la côte du Nord-Ouest (dont le sud de l’Alaska).

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