Les Mosquitos, « la côte des moustiques » et Xucutaco

La Mosquitia est d’abord le pays des moustiques. Des Amérindiens de la « côte des Moustiques » (Honduras et Nicaragua) s’étaient alliés contre les Espagnols à des Anglais venus de Jamaïque. Des tribus plus au sud sont restées néanmoins hostiles aux Britanniques et plus indépendantes. Les Mosquitos se sont aussi métissés avec des Noirs, esclaves fugitifs qui ont trouvé refuge chez eux. La langue actuelle de ce peuple, le miskito, est une sorte de pidgin entre leur idiome amérindien, l’anglais et du vocabulaire africain. On a rapproché autrefois la langue amérindienne initiale du groupe linguistique macro-chibcha. Actuellement elle est plutôt considérée comme un isolat (mais avec différents dialectes et des ressemblances avec le sumu, le parler d’un groupe voisin ). A présent elle ne conserve que peu de locuteurs contrairement au « mélange » miskito influencé par l’anglais. Les Mosquitos sont plus de 120.000 aujourd’hui, surtout au Nicaragua. On a découvert récemment dans la forêt du Honduras, le site d’une riche civilisation sédentaire, peut-être influencée par les Mayas. Elle fut sans doute indépendante des Mosquitos de la région, plutôt connus comme nomades au début. Mais on ignore quels rapports elle pouvait avoir avec eux. Xucutaco, cette blanche « cité perdue du dieu singe » existait encore au début de la colonisation espagnole mais a disparu par la suite sans que la raison en soit vraiment déterminée.

A la fin du 18ème siècle, les Espagnols ont repris le contrôle de la Mosquitia bien que les Anglais n’aient pas vraiment quitté la région. Le plurilinguisme s’y amplifie donc.

Pour illustrer, une carte perso des peuples anciennement autochtones de la région.

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