Les ancêtres des Chinois Han au Néolithique

Le Néolithique chinois est encore imparfaitement connu, certaines découvertes sont récentes. À cette époque les ancêtres des Han se trouvaient essentiellement dans la région du fleuve Huang Hé, car tout le reste du territoire de la Chine actuelle était occupé par d’autres nations. Le riz et surtout le millet étaient déjà bien cultivés chez eux vers 5000 avant notre ère. Des objets artisanaux de luxe devenaient fréquents. Le riz, de plus en plus utilisé comme base de l’alimentation, servait aussi à fabriquer une boisson fermentée qui existait déjà vers 7000 avant notre ère (alors avec du riz sauvage) dans le Henan. Cette province se trouve dans la région du Huang Hé : ce « vin » était probablement une invention des ancêtres des Han. La culture du riz serait née vers -6000 dans la région du Yang Tsé, donc chez une ethnie non chinoise ou chez les Yué s’ils existaient déjà. Dans la région de Yangshao près du Fleuve Jaune, un peu avant -3000, outre la culture du riz et celle du millet, des animaux étaient domestiqués (dont chien, porc et chèvre) et on élevait déjà le ver à soie. La céramique en terre cuite était peinte en plusieurs couleurs. Le jade était fort prisé dans un artisanat de luxe. La société était encore matriarcale. Par la suite et jusque -2000 apparaît la culture de Longshan qui ne fait guère qu’améliorer celle de Yangshao et s’en différencie seulement par quelques détails. L’orge fait une timide apparition dans l’agriculture. Une poterie noire est cuite dans des fours qui peuvent atteindre une très haute température. L’existence devient plus complètement sédentaire, la chasse et la cueillette jouant un rôle moins important désormais. On pratique plus l’élevage que précédemment (s’y ajoutent des bovidés et le mouton). On aurait retrouvé des nouilles à base de millet datant de cette époque, mais cette découverte reste controversée. La société devient progressivement patriarcale.

Le cuivre est utilisé vers -2500 et c’est vers -2000 que commence l’âge du bronze en Chine. Erlitou, dans la région de Luoyang, est un site important de cette époque. C’est au début de cet âge du travail des métaux que naît le premier empire chinois, celui des Xia, autour du Hoang Hé : c’est alors que les Chinois deviennent vraiment l’ethnie la plus importante dans l’espace de la Chine actuelle.

Pour illustrer, une photo d’un antique tripode chinois en bronze, ustensile de cuisine pas très léger (image Pixabay).

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s