Teotihuacan, grande ville antique proche de Mexico

Première très grande ville et puissante Cité-Etat du plateau de Mexico, Teotihuacan fut fondée vers 300 avant notre ère et disparut vers l’an 700 de notre ère. Son apogée se situe approximativement entre 250 et 500 de notre ère. L’architecture y est remarquable et a influencé notamment celle de certaines cités mayas. À une époque Teotihuacan a dominé culturellement des villes comme Atzcapotzalco, Cholula, Kaminaljuyú, Tikal… Deux grandes pyramides y ont été construites. Quetzalcoatl (avec son temple imposant) et Tlaloc y comptaient parmi les principaux dieux. C’était une ville pluriethnique et on ignore encore quel peuple y dominait (Otomi ou Totonaque ?). Certains quartiers étaient réservés à une ethnie particulière (zapotèque, mixtèque, maya…) Des archéologues ont estimé qu’elle fut plus peuplée que la Rome de cette époque. Les habitants, artisans ou agriculteurs surtout, semblent avoir été assez pacifiques et si les sacrifices humains existaient, ils n’étaient pas très nombreux. Les échanges commerciaux et culturels avec les pays voisins étaient intenses. La ville ne contenait aucune fortification. Les artisans furent particulièrement inventifs et créatifs dans le domaine de la céramique et dans  la réalisation de masques en pierre. Des artistes ont réalisé d’excellentes peintures murales à l’intérieur d’édifices résidentiels. Les tailleurs de pierre furent d’une grande habileté mais la métallurgie semblait inexistante. L’obsidienne et la serpentine étaient des matériaux très prisés. Une civilisation peu portée sur les guerres de conquête et en tout cas les Nahuas, dont les futurs Aztèques, étaient pratiquement absents de la région de Mexico à cette époque. Les Toltèques arriveront vers le 8ème siècle : c’est eux qui ont dévasté la ville ?

Pour illustrer, une photo Pixabay des ruines de Teotihuacan.

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