Les Platéens antiques, des Béotiens atypiques

Toujours existante aujourd’hui, Platées se distingua des autres Béotiens dès le 6ème siècle avant notre ère, par son refus de la domination de Thèbes dans la confédération naissante. Le village dans le sud-ouest de la Béotie et proche de la frontière avec l’Attique, choisit alors de s’allier à Athènes et d’opter pour la démocratie. Athènes parlait le dialecte ionien alors que le béotien, originaire de Thessalie, était de l’éolien. C’est un exemple qui montre bien que c’est en Grèce antique qu’est née la « politique » (l’art d’administrer une cité). Auparavant les guerres se produisaient surtout entre tribus ou nations voisines mais d’ethnie différente, par exemple entre Béotiens et Ioniens. Mais en Grèce on se battait désormais pour un choix entre tyrannie (une forme de monarchie populiste), oligarchie ou démocratie… Des factions opposées existaient même à l’intérieur d’une même cité (et souvent les vaincus provisoires choisissaient de s’exiler chez des alliés d’une autre cité-état).
Les Platéens sont les seuls Grecs à participer aux côtés des Athéniens à la bataille de Marathon en -490 AC contre l’envahisseur Perse. Celui-ci y subit une importante défaite. En -479 c’est devant Platées menacée de destruction, que les Athéniens et les Péloponnésiens unis remportent une nouvelle victoire sur les Perses. Thèbes s’allie à Sparte pendant la guerre du Péloponnèse et désire faire disparaître les opposants à son hégémonie sur la Béotie : elle aide Sparte à conquérir Platées toujours alliée d’Athènes et à détruire complètement cette petite ville en -427. Les survivants du massacre se réfugient à Athènes. En -386 Platées est reconstruite mais entre à nouveau en conflit avec Thèbes qui l’incendie une nouvelle fois en -373. Rebâtie à l’époque de la domination macédonienne, Platées ne jouera plus par la suite de rôle important dans l’Histoire de la Grèce.

Pour illustrer, une photo de Hert Niks provenant du site Pexels, libre de droit.

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