La fondation de la Cyrénaïque par des Grecs Doriens

Cyrène (du grec ancien Kurènè et d’après le nom d’une nymphe) est une colonie dorienne de Théra fondée en Afrique vers 630 avant notre ère. Le site se trouve près de l’actuel Shahhat en Libye. Son port se nommait Appolonia (actuel Marsa Susah). Par la suite des Doriens d’autres origines vinrent fonder des villages dans la région de Cyrène, qu’on nomma Cyrénaïque. Barcé et Euhespéridès parvinrent même à se rendre indépendants de Cyrène. Cette présence grecque entraîna des conflits avec les tribus berbères autochtones, les Libyens (en particulier les Asbystes et les Auschises). Des ports phéniciens étaient établis depuis plus longtemps à l’ouest de la Cyrénaïque. Ils imposèrent aux Grecs une limite occidentale à leurs conquêtes en Afrique du Nord : Philainon bomoi au fond de la Grande Syrte. La Cyrénaïque s’est enrichie par son commerce avec la Grèce : elle y exportait en particulier du sylphium, du safran, du blé, du bois, des truffes. A l’époque « hellénistique » des Diadoques gréco-macédoniens, elle a été conquise par les Ptolémée d’Egypte vers 320 avant notre ère. Plus tard elle a appartenu à l’empire romain. A cette époque elle est devenue une ville cosmopolite comme Alexandrie, peuplée notamment de nombreux Juifs. Ératosthène de Cyrène, astronome, géographe, philosophe et mathématicien d’une grande érudition, naquit à Cyrène vers 276 avant notre ère et vécut surtout à Alexandrie.

Pour illustrer, une carte perso de l’Afrique du Nord-est (sauf l’Egypte) au 5è siècle avant notre ère.

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